■身近なものでヘルスケア&美容。 ~第三回 「柑橘系の皮編」part.1~インド生活『村上アニーシャのアーユルヴェーダ』vol. 169

柑橘系

ジューシーで甘酸っぱく、食べた後の爽快感がなんともいえないオレンジ。
このフルーツはもはや知らない人がいないほど、世界中で食べられている定番果物のひとつとなっています。

が。案外知られていないのは、果肉部分をはるかにしのぐ薬効の宝庫、皮の部分。
その優れた薬効とは裏腹に、当たり前のように捨てられてしまっています。

おそらくこの部分の薬効を知れば、捨ててしまう人はいなくなり、病気もだいぶ予防できるようになるのではないでしょうか……。

というわけで、今回から二回にわけて、柑橘系の果物(オレンジ、レモンなど)の皮についてお伝えしたいと思います。

 

【アーユルヴェーダにおけるオレンジの皮】

柑橘系

(インドのスイートオレンジジュースやさん〈その場で絞ってくれる〉)

アーユルヴェーダでは、オレンジやレモンなどの柑橘系の皮、ざくろの皮を乾燥させて粉にしたものが、心臓や解毒組織のリンパの循環を高めるための強力な薬として、また自然の美容アイテムとして伝統的に使われてきました。

実際、この皮の部分には、60種類以上のフラボノイドと170種類もの植物栄養素が含まれ、おいしい果肉部分よりも3~4倍もの繊維質が含まれているといわれています。

現代科学においても、この柑橘系の皮の白い繊維部分は「調整シトラスペクチン」という名前で呼ばれ、セルライト、脚のむくみ、血行不良、冷たい手足などのリンパ循環の不調が原因の症状を改善する薬として、特許を獲得しています。

アーユルヴェーダによれば、オレンジの皮はカファとピッタを効果的に緩和します。具体的には、呼吸器系の痰を溶かし、咳や喘息などを抑えたり、正常な肝機能を促進して消化を高め、胃酸を溶かし、お腹のだるさを解消して正常な腸の機能を促進させる薬として使われています。

また、血清脂質を溶かす作用があることから、コレステロール値が高い肥満体質の人(典型カファタイプ)にはとてもメリットがあり、特定のフラボノイドは大腸がんや骨粗しょう症にも効果的といわれています。

他、次のようなさまざまな(そして魅力的な)薬効が確認されています。

★心臓の強い味方

オレンジの皮に豊富に含まれるヘスペリジンというフラボノイドには抗炎症作用があり、オレンジのような柑橘類の果物の皮を食事の中
に加えると、コレステロールを低下させ心血管疾患を予防できることが調査で確認されています。

★抗がん作用

オレンジの皮のフラボノイドは、肥満とがんに関連する特定のタンパク質を阻害する可能性があり、マウスを使った実験ではこのタンパク質を取り除くことに成功し、肥満にも糖尿病にも高コレステロールにもがんにもならないことが確認されています。またこれは人間の場合にも当てはまるのでは、と考えられています。

★抗アレルギーと抗炎症効果

高濃度のビタミンCが含まれるオレンジの皮の中の化合物には、抗アレルギー作用があり、風邪やインフルエンザなどの呼吸器疾患と闘う免疫系強化に有益といわれています。特に皮から抽出されたエキスには、炎症を抑える効果がバッチリです。

★消化と代謝を改善してスリムに

アーユルヴェーダでは、オレンジの皮は消化と新陳代謝を促進する薬のひとつです。ペクチンの天然原料で、食後の血糖値上昇を抑える天然繊維のオレンジの皮からとったエキスは、糖尿病患者や減量中の人にとても効果があることがわかっています。

柑橘系

(タイ料理によく使われるコブミカンの皮)

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【料理やお菓子にオレンジ(または柑橘系)の皮を入れる】

さて、これらオレンジの皮がもつ薬効を読んで、気づいた方もいるかもしれませんが、疫病の蔓延が懸念され、花粉症などのアレルギーにもなりやすいこの時期、このハーブの効果にはとても期待できるものがあるのではないでしょうか。
しかも、柑橘系の果物を買って食べたあとに皮を捨てずに残しておくだけという手軽さです。

ただ、皮には苦味があるので、果肉部分のように直接食べることはかなり難しいので、ちょっとした工夫が必要です。

ひとつの方法として、皮をおろし器で下ろしたものを紅茶の風味付けやお菓子やパンに入れたりするのがおすすめです。オレンジ風味が増して、とてもおいしくなります。

日々、柑橘系の皮を使うことで、食欲増進剤やビタミンC補給のサプリにもなり、多くの病気を予防するためにも役に立ちます。

◎次回では、オレンジの皮から得られるスキンケア&ヘアケアの美容効果と使い方についてご紹介したいと思います。

 

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(トップ画像/ジューシーでおいしいオレンジ)