日本最大級の怨霊である平将門は、7人いた!?

実は首塚は千代田区のものだけでなく、「全国各地」にあります。京都で晒されていた首が、「胴体を求めて京都から東京まで飛んでいった」という伝説があるために、京都から東京までのルートに、いくつもの首が落ちたという伝説が生まれたのです。
日本最大級の怨霊である平将門は、7人いた!?

【今なお祟りがあるとされる首塚】

「平将門」といえば、日本最大級の怨霊として知られています。東京都千代田区にある「将門の首塚」は、戦後に大蔵省(現・財務省)の庁舎を建てようとしたところ、関係者の不審死が続いたことで、「将門の祟りが続いている」として、工事が中止され、現代まで存続しています。21世紀になった、今でも「祟りがある」と考えられており、近隣のビルは塚が見えないように窓を配置したり、机の配置が尻を向けないようにしているなどという伝説が存在しています。また、恐れられるだけでなく、「多くの信仰も集めて」おり、自然発生的に集まった将門信仰ともいえる地元のボランティアによって、首塚は維持されているほどです。ちなみに、霊能者などでもここを聖地とする人は多く、一時期テレビなどによく登場していた某霊能者も、有名になる前にはたびたび目撃されています。

 

【全国各地に存在する首塚】

実は首塚は千代田区のものだけでなく、「全国各地」にあります。京都で晒されていた首が、「胴体を求めて京都から東京まで飛んでいった」という伝説があるために、京都から東京までのルートに、いくつもの首が落ちたという伝説が生まれたのです。

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(画像はウィキペディアより)

 

【霊的な存在に守られていた将門】

さらに「将門には7人の影武者がいた」という伝説もあります。この影武者は通常では見分けがつかないほどそっくりであり、千葉にはこの影武者と将門を祀った「七天王塚」というものも存在しています。影武者も塚に葬られていることから、人間だったような感じもありますが、見分けがつかないほどそっくりということと、「7」という数字から、人間ではなく、「霊的な存在」だったともいわれています。

これは、後に将門を祖とした「千葉氏」が「妙見菩薩を信仰していた」ところから生まれています。妙見菩薩とは、「北斗七星と北極星を神格化したもの」であり、菩薩という名称ですが、そもそもは「道教由来の存在」であり、人間の寿命を司り、とても強い力を持つとされています。今から700年ほど前に書かれた『源平闘諍録(げんぺいとうじょうろく)』という本には妙見信仰が多く取り込まれています。基本は平家物語なのですが、その中に将門を「妙見菩薩が変化した童子が助けた」というエピソードが書かれています。このように、将門は妙見菩薩の加護を受けており、それによって北斗七星と同じ7人の影武者を授かり、自らは天の中央である北斗星としてその武力を振るったという考えが生まれたのです。

 

【時代によって評価が変わる将門】

怨霊と恐れられている将門が、なぜ神仏からの加護を受けるという「ヒーローのような逸話」があるのでしょう? これは将門の子孫によって色々な逸話がつけられたということもありますが、平安時代という貴族が権勢を振るっていた時代に、田舎者であり、なおかつ下僕であった、東国武士が反乱を起こして朝廷を脅かしたというのは、重い税などをかけられ朝廷から圧力をかけられていた人にとっては、まさに「ヒーローだった」わけです。

時代が流れ武士の世になると、将門を祀った神田明神は「多くの武将から信仰を集め、天下を取った徳川家康すら戦勝祈願を行った」ことから、今日もいわれているように江戸、すなわち「東京の守護神」として重要視されました。しかしながら、明治維新によって武士の権威が失墜したことで、また、逆賊とされた将門は、一時期「神田明神の祭神から外されて」しまいます。そして、第二次世界大戦によって日本が負けたことで、また将門が英雄視されるようになり、「NHKの大河ドラマで将門が主人公として抜擢された」ことがきっかけとなって、「100年近く祭神から外されていた将門は、神田明神の祭神へと返り咲いた」わけです。

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【ダークヒーロー平将門は、現代はサラリーマンの味方】

なんとなく、将門というと怨霊であり、「祟る怖い存在」だと思いがちですが、実はとても「強い力を秘めた英雄でもある」のです。最近、アメリカ映画などで、単なるヒーローではなく、暗さを秘めた「ダークヒーローが人気」ですが、将門は平安時代から現代まで続く筋金入りのダークヒーローといえるでしょう。権力に逆らって己を貫き通した強さと、首塚がオフィス街にあることから、最近では「リストラにあったサラリーマンや、会社から不当な扱いを受けたサラリーマンにとっての、守護神」になっているということです。

非常に強い力をもっているために、神田明神にしろ、首塚にせよ、「気軽にお参りできる存在」ではありませんが、なにか不当な扱いを受けたり、権力から弾圧されている人にとっては、将門は強い味方になってくれますので、そういう状況に陥った時には、真剣にその力を借りてみましょう。

Masakado is a dark hero of Japan.
Many legends with the Masakado.

(トップ画像はウィキペディアより)

 

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