美と健康の秘訣!! 和食の代表食にもあがる蕎麦の魅力とは

栄養価も高くアンチエイジングフードでもあるので美や健康に関心の高い方々は蕎麦を頻繁に食べています。
美と健康の秘訣!! 和食の代表食にもあがる蕎麦の魅力とは

蕎麦には
麻と深い関係があるのです。

蕎麦の産地はだいたい
厳しい気候条件で痩せた土地。

信州には
「蕎麦の自慢はお里が知れる」
という諺があります。

米を作ることのできない
寒冷の痩せた土地で
蕎麦が作られてきました。

蕎麦の産地として知られる所の
多くは火山灰で覆われ
気温の低い土地です。

しかし、
痩せた土地でなければ
育たないというのではなく
痩せた土地でも育つということです。

もちろん、全くの痩せ地で肥料を
与えなければ育つことはできません。

ただし干ばつにはかなり強い植物です。

中国南西部の高原地帯が
原産地だということからも
気温の低い土地の方が
栽培に向いていますが、
霜や風には弱い作物です。

一方、
種を蒔いてから60~70日ほどの
短期間で収穫できるという特性を
もっています。

蕎麦は他の植物の発芽と育成を
阻害する成分を根から出すため
他の作物を植える前後に
栽培することによって
除草効果も期待できます。

かつて日本各地で行なわれていた
焼き畑農業では
最初に蕎麦を植えて
雑草の発生を抑える役目を
させていました。

また、近世になると、凶作に備えて
穀物を貯蔵しておく郷蔵が
各地に作られましたが
そこに貯蔵されていたものは
粟、稗、大豆、麦、蕎麦などでした。

これらは、飢饉のときに
村人の食料としたばかりでなく、

例えば稗は30~40年貯蔵しておいたものでも発芽するので
翌年の栽培に
回すことができる為でした。

そして蕎麦は
短期間で収穫できるので
いざというときにはすぐに種を蒔いて
食料とすることもできたのです。

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蕎麦畑

修験者や忍者にとっても大切な食材
蕎麦で有名な地域は
全国にたくさんありますが
その中の一つに信州の戸隠村(現在は長野市戸隠)があります。

ここではかつて麻と蕎麦の二毛作が
行なわれていました。

麻は麻布を織るための原料です
麻は5月のはじめに種を蒔けば
8月の上旬には収穫できます
そのすぐ後に蕎麦を蒔くのです。
夏が短く稲作に不向きな山国では
麻は現金収入として
蕎麦は食料として
農家の重要な作物であったのです。

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戸隠を有名にしているのが
平安時代に開山され
修験者の山として栄えた戸隠神社です
戸隠神社は比叡山の裏庭とまで呼ばれ
全国から多くの修験者が集まりました。

かれらが修行のため山に入るときに
携行したのが蕎麦でした。

他の穀物のように、煮る必要がなく
水さえあればそのまま食べられる上
栄養価も高く
修行には最適の食料であったのです
しかも蕎麦は五穀に含まれておらず
年貢として取り立てられることも
ありませんでした。

当然、密教の修行で
五穀断ちをするときも
蕎麦は食べることが許されていました。

そこで、盛んに蕎麦がつくられるようになったともいわれています。

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戸隠は戸隠忍者の里でもありました。
特異で急峻な山容の戸隠連峰が
修験道や忍者を生み出した
忍者の非常食にも
蕎麦は重要な食材となっていました。

戸隠山を開山したのは
吉野山で蔵王権現様を見出した
役小角なのです○

吉野でも  もともと蕎麦を作られていた
風景が思い浮かぶ俳句があります。

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これは森川許六という歌人が
吉野山について歌ったものです。

吉野山でも麻と蕎麦の二毛作を
していたかもしれませんね。

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そしてもうひとつ。
蕎麦と麻は、夫婦の関係と
言われています。

それはお互いに相乗する効果があり
蕎麦と麻を食べることにより
身体の健康や美を保ち
良好な夫婦関係を保つと言われているのです。

蕎麦も麻も
栄養価の高い素晴らしい食材です
日々の食のなかに取り入れるだけで
バランスの取れた食生活を送ることが
できるのです。

偶然にも、
主人は、蕎麦職人に。
私はhempフードクリエイターとして麻の魅力をお伝えしているわけですがまさに天職なのかもしれません。

次回の記事は
「蕎麦というアンチエイジングフード」
です。

 

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