■自然サイクル(概日リズム)を使った健康法〈2〉~ インド生活『村上アニーシャのアーユルヴェーダ』vol.136

「早起きは三文の徳。」とはよくいわれますが、実はこれ、アーユルヴェーダにおける健康法のひとつ、「運動は朝にしたほうがいい」ことを象徴していることわざでもあるのです。
今回は、そんなお話をお伝えしたいと思います。

運動といえば、仕事帰りにジムへいったり、ダンスを習ったり、など、昼間に仕事している方はどうしても夕方から夜にかけてするのが一般的なのではないでしょうか。

 

ところがアーユルヴェーダでは、朝が運動に最適な時間だと教えます。

ただ、現代生活を送る私たちにとっては、運動のためにわざわざ早起きするという発想自体が、「朝から運動なんて、疲れそう……」と思ってしまうことも少なくないと思います。

ですが、以下にご紹介する、朝に運動することで得られる科学的に証明されているメリットを知ればきっと、夕方から夜にかけてする運動をやめて、朝に運動をしたくなるかもしれないことうけあいです。

では、そのメリットとはどのようなものなのでしょうか。

(インドの人たちは朝の散歩が大好き……)

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★「朝にする運動 VS 夕方~夜にする運動、その効果の違い」

昔から、農業を営んでいる人たちというのはたいて、とても早起きで、暑い国ならなおさら、昼間の過酷な太陽の光を浴びる前の涼しい朝の間に肉体労働のほとんどをすますのが伝統的です。

アーユルヴェーダでは、日の出の後の最初の4時間は「カファの時間帯」にあたり、一日のうちで最も私たちの体力や持久力、スタミナなどが高まる時間と考えられています。

自然のリズムと同調して作物を育てることが仕事の農夫の人たちは昔から、朝に肉体労働をすることのメリットを、全身で知っていたのでしょう。

同じようにして、朝に運動することは、夕方の運動よりも具体的にどう優れているのでしょうか。
研究では以下のようなことが証明されています。

◎メリットその1.「血糖がより安定する」

ある研究では、朝の運動は午後の運動に比べ、昼間に低血糖になるリスクが低くなることが確認され、また運動後の24時間を追跡したところ、朝の運動は翌日の代謝制御と血糖が改善する効果があることが報告されています。

◎メリットその2.「副交感神経の調子が改善され、より若返る!」

またある研究では、朝の運動と夕方の運動がそれぞれ、

・副交感神経(自律神経系の一部を構成する神経系で、心身を鎮静
状態に導くといわれる神経。交感神経系とは対称的。)

・交感神経系(「闘争と逃走の神経」などとも呼ばれる、激しい活動を
行っている時に活性化する。)

に与える影響を比較したところによると、

朝の運動は、休息や落ち着きをもたらす副交感神経活動を促進し、一方、夕方の運動は、落ち着きのなさをもたらす交感神経系の活動を促進したということです。

これは、夕方から夜に運動をするとより退行性で体にストレスがかかることと、朝の運動の方がより若返り効果(元気回復効果)があり、持続しやすいということが示されています。

特に夜、寝つきが悪いことが習慣化してしまっている人は、余計に眠らせなくしてしまう傾向のある夕方から夜にかけての運動は、さけた方がよさそうです。

◎メリットその3.「持久力が増す」

最大肺容量でのサイクリング運動を徹底的に行った男性の持久力運動能力を調べたところによれば、夕方よりも朝の方がはるかに大きかったことが報告されています。

◎メリットその4.「昼間の空腹感が減って、食べ過ぎを予防できる」

50人に女性を対象にした別の研究では、朝の運動をすると、昼間に感じられる満腹感や空腹感が少なくなったということです。
これは、朝の運動は食べ過ぎを減らすことにも一役買ってくれるということです。

(食べ過ぎも予防できる「朝の運動」〈写真はボンベイのバーガー食べ放題レストラン〉)

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インド生活をしていた頃、朝の6時から自然療法センター(ナチュロパシー)が提供しているヨガクラスに通い始めたインド人の友人がいて、彼女は早起きしてクラスに通うようになってからというもの、目がイキイキしだし、元気になるからと誘われたことがありました。

実はインド生活を送る中ですっかり怠惰になってしまっていた当時の私は、遅起遅寝が当たり前で、早起きは朝の9時。レベルでした……。

インド時代はそんな怠惰だった私も、いまさらですがこのところはめっきり早起きが定着し、朝の散歩がもたらす気分や脳への影響を体で感じることができ、早く起きないと何か損をしてしまう気分にさえなるほどです。

平日に朝から早起きして運動ということになると、大変な方もいると思いますが、休日などはぜひ早起きして、朝の運動がもたらす若返り効果を、是非実感してみてください。

 

《村上アニーシャ さんの記事一覧はこちら》
http://www.el-aura.com/writer/%E6%9D%91%E4%B8%8A%E3%82%A2%E3%83%8B%E3%83%BC%E3%82%B7%E3%83%A3/?c=73188

 

(トップ画像/早起きすると、メリットがたくさん)