インカの宝石とも呼ばれる神秘のナッツ「サチャインチ」で、美しく若返る

西欧化してしまった食文化を、完全に戻すのは難しい時代ですので、少なくとも油の種類だけでも、オメガ3を効率的に取れるものにすることで、老化防止はもちろん、美しさアップや、ダイエットのためにもなりますので、興味を持たれた方は、サチャインチオイルを手に入れてみてください。
インカの宝石とも呼ばれる神秘のナッツ「サチャインチ」で、美しく若返る

【インカ時代から使われてきたスーパーフード】

「アマゾン川の流域は様々な植物の宝庫」であり、私たち人間の健康を保ってくれたり、様々な症状を癒してくれるものが次々と発見されています。「新しい薬を作るために、アマゾン川流域で動植物を調査する」こともあるほどです。そのような植物の中で、特に健康に良いものを「スーパーフード」などと呼んでおり、健康意識の高いアメリカやヨーロッパでブームとなったものが、日本にも多く入ってきています。

そんなスーパーフードのひとつであり、最近注目を集めているのが「サチャインチ」。おそらく、名前を聞いたことがある方は少ないのではないでしょうか? この植物は「ペルーのアマゾン地域が原産」であり、インカの時代から使われてきた「歴史あるもの」です。当時の人たちもその力を感じ取っていたのか「インカの宝石」などと呼ばれることもありました。とても貴重な効能が秘められていることもありますが、「実が星形という独特の形をしている」ことも、宝石と呼ばれる要因かもしれません。

 

【星形の実に秘められた力】

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そんな星形の実は「サチャインチナッツ」と呼ばれています。名称の通り中身は「アーモンドのようにも見える」もので、まさに「ナッツ」といった外見をしています。各種のナッツには「美容効果やダイエット効果がある」ことが知られていますが、サチャインチナッツには、「オメガ3が豊富に含まれている」という特徴があります。

オメガ3とは、正式名称は「オメガ3脂肪酸」となります。脂肪には大きく分けて「飽和脂肪酸」と「不飽和脂肪酸」があるのですが、オメガ3は不飽和脂肪酸に分類され、他にもオメガ6、オメガ9などがあります。「飽和脂肪酸は人間が体内で合成することが可能」であり、動物の肉や脂肪、乳製品などに多く含まれているために、取り過ぎに気をつける必要がありますが、不飽和脂肪酸の中でも「オメガ3とオメガ6」は「体内で合成することができない」ために、外部から取り入れる必要があり「必須脂肪酸」と呼ばれています。

 

【正反対のオメガ3とオメガ6】

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面白いことに、同じ必須脂肪酸でも「オメガ3とオメガ6では性質が異なっています」。オメガ6は植物油をはじめとして、肉類や卵などにも含まれているために、欧米型の食生活となっている私たちは、「基本的に過剰摂取している状態」です。また、オメガ6には「血液をどろどろにしたり、炎症を引き起こしたり、アレルギーを悪化させる」などの作用があるために、飽和脂肪酸とあわせて、私たちが一般的に油の摂取で思い浮かべるようなデメリットが全て含まれているのです。

それに比べると、オメガ3は「血液をさらさらにし、炎症を抑え、肌の代謝を促進し、アレルギー作用を抑える」という正反対の作用を持っています。しかしながら、オメガ3は生の青魚や、エゴマ、クルミなどといったあまり「日常的に食べないものに含まれている」ために、「常に不足している状態」なのです。このように紹介すると、オメガ6は完全に悪者のように思えるかもしれませんが、摂取を控えると血が止まりにくくなったりと、生体のリズムを狂わせてしまいますので、「すべての必須脂肪酸をバランス良く摂取することが重要になってくる」わけです。

 

【サチャインチオイルが持つ特性】

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サチャインチには、「オメガ3、オメガ6、オメガ9がバランス良く含まれている」だけでなく、青魚など他のオメガ3含有物質に比べて、特徴的な性質があります。「オメガ3は、熱に弱く酸化しやすいという弱点」がありました。このために、火を通したり、放置しておくとすぐに効力が落ちてしまっていたのですが、「サチャインチには高い抗酸化作用を持つビタミンEが豊富に含まれているために、オメガ3が熱を通しても酸化しにくい」のです。このために、料理にも使えることから、サチャインチから作ったサチャインチオイルは、オメガ3を摂取するための強い味方となります。

「アーモンドの7000倍もオメガ3を含んでいるサチャインチ」ですが、前述したようにビタミンEをはじめとして、食物繊維やタンパク質なども豊富に含まれていますので、「肌を美しくし、体重を低下させるという、美容やダイエットに効果的というのはもちろん、オメガ3由来のDHAも摂取できますので、記憶力の低下を防ぎ、脳の老化を防止する力もある」のです。

まだまだ、日本ではメジャーになっていないサチャインチですが、最近では「国産のサチャインチオイル」も作られ、流行の兆しが見えてきています。他のナッツに比べると、植物らしい、悪く言えば「青臭いというマイナス点」がありますので、ナッツ単体で食べるとちょっと取っつきにくいかもしれません。そこで、「火を通してもオメガ3が酸化しにくいという特性」を活かして、オイルとして活用して毎日の食卓に取り入れるといいでしょう。

西欧化してしまった食文化を、完全に戻すのは難しい時代ですので、少なくとも油の種類だけでも、オメガ3を効率的に取れるものにすることで、老化防止はもちろん、美しさアップや、ダイエットのためにもなりますので、興味を持たれた方は、サチャインチオイルを手に入れてみてください。

【参考サイト】
脳に大切な栄養素「オメガ脂肪酸」のお話(サントリー)
http://health.suntory.co.jp/omega/library/omega3_6/

Plukenetia volubilis is Super Food.
Plukenetia volubilis nutrition.

 

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