若返り、美容、健康維持、安産効果、生理痛緩和などなど……植物の葉に秘められた驚異のパワー

綺麗に洗ったオリーブの葉を細かく切って、お湯で抽出するだけでオリーブ茶が出来ますので、興味のある方はチャレンジしてみてください。
若返り、美容、健康維持、安産効果、生理痛緩和などなど……植物の葉に秘められた驚異のパワー

【植物の命を司る葉に宿るもの】

植物は、その葉に「地球上の生命の源」ともいえる「太陽の光」を受けることで光合成を行い、それによって自らのエネルギーを創り出しています。そんな植物の命を司る部分ともいえる葉には、私たち「人間にとっても利益をもたらしてくれる力が秘められている」のです。

 

【オリーブの葉に秘められた力を知っていますか?】

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お料理に使うだけでなく、美容や健康維持に効果的として人気のある「オリーブオイル」。こちらは、「オリーブの果実」を使って作られたものですが、最近の研究によって、「オリーブの葉には、果実よりもさらに多くのポリフェノールが含まれている」ことがわかってきました。ポリフェノールには様々な種類がありますが、その中の「オレウロペイン」には、非常に優れた抗菌抗酸化作用があり、「免疫細胞の活性化や生活習慣病のリスクを軽減してくれる」とされています。さらに果実と同じように各種ビタミンや、鉄分、カルシウムといった栄養素や、オレイン酸、エレノール酸なども含まれています。

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ただし、オリーブオイルにしたり、そのままでも食べることのできる果実に比べると、葉は食べるために「一工夫が必要」となってきます。そのために、もっともポピュラーな方法といえば、やはり「お茶」にするのがベストでしょう。ちなみに、綺麗に洗ったオリーブの葉を細かく切って、お湯で抽出するだけでオリーブ茶が出来ますので、興味のある方はチャレンジしてみてください。

 

【世界的に人気のコーヒーの新しい形】

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お茶といえば、緑茶などはそのものズバリ葉っぱの力を活かしている健康飲料ですが、世界的に人気のある「コーヒー」は葉ではなく、豆から作られています。しかしながら、最近、コーヒーの葉から作られた「コーヒーリーフティ」に注目が集まっています。

オリーブと同じようにコーヒーの葉にも、「豊富なポリフェノールや抗酸化物質が含まれている」だけでなく、カフェインが多く含まれているコーヒーと比べると、「カフェインレスコーヒーと同レベルのカフェイン」しか含まれていません。抗酸化作用が強いことから、美肌効果や生活習慣病のリスク軽減といった効果があるのはもちろん、「脂肪燃焼効果も高いことから、ダイエットにも向いている」のです。

 

【農園の従業員を救うコーヒーリーフティ】

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ちなみに、コーヒーリーフティは「ごく最近作られたもの」です。世界的に人気のある飲み物であるコーヒーですが、実は収穫時期は「年に3ヶ月だけ」であり、残りの期間、農園の従業員は働き口がなく経済的にも苦しい状況に陥りがちでした。そんな状況を打破するために、豆を収穫する以外に、なにか製品を作れないかと考えて生まれたのです。そんな、コーヒーリーフティはコーヒーという名前はついているものの、味はまったく異なり「焙じ茶に近い」のだそうです。

 

【女性のためのお茶】

オリーブの葉を使ったお茶も、コーヒーリーフティも比較的最近のものですが、古くから「女性のための飲み物」として使われてきたお茶があります。それが「ラズベリーリーフティ」。こちらは、文字通り「ヨーロッパ木イチゴ=ラズベリー」の葉を使ったお茶です。ヨーロッパでは「出産準備のお茶」などと呼ばれ古くから使われてきました。

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その効用としては「妊娠中は子宮筋を調整し、出産中には陣痛を和らげ、出産を助け、さらに出産後には強壮作用によって体力をアップさせ、母乳の分泌を促してくれる」とされています。まさに、妊娠前後の女性にとって必須ともいえるお茶なのです。

 

【自分に合った葉を探してみよう】

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今回は「3種類の植物の葉を使ったお茶」を紹介しましたが、冒頭で紹介したように葉というのは、「太陽の光を受け取りエネルギーを創り出すための重要な部分」ですので、栄養価が高いのは当然といえます。他にも様々な葉をつかったお茶が存在していますので、興味のある方はお茶屋さんや、ハーブ屋さんでチェックしてみてくださいね。きっと、自分にとってぴったりのものが見つかることでしょう。