人間の生命を維持する為に必須の栄養素 アミノ酸を学ぶ〜その1 筋肉を成長させ、肌を美しくするバリン〜

バリンといえば「筋肉を維持し育てるためのアミノ酸」だといわれており、スポーツ選手や筋肉を鍛えている人にとって重要視されています。
人間の生命を維持する為に必須の栄養素 アミノ酸を学ぶ〜その1 筋肉を成長させ、肌を美しくするバリン〜

【地球上で最も歴史のある栄養素】

「アミノ酸」という言葉を聞いたことがあると思います。なんとなく健康に良いものというイメージがあるかと思いますが、アミノ酸とは1種類だけでなく、自然界には「500種類以上」も存在しているものなのです。そして、人間を含むすべての「生命体の源」となっている物質なのです。そのために、「地球上で最も歴史のある栄養素」などともいわれています。

 

【身体を形成するアミノ酸】

私たち人間は「8割が水分」であり、その次に多い生体成分となるのが「たんぱく質」となります。このたんぱく質を構成しているものが「アミノ酸」なのです。そのアミノ酸はさらに「20種類」に分類されます。これらのアミノ酸を材料として筋肉や血液、髪の毛、皮膚、内臓などが形成されるのです。

このように身体を構成する20種類のアミノ酸の中で「体内で合成することのできない9種類」を「必須アミノ酸」と呼びます。このアミノ酸は自力で合成することが出来ないために、「食物から摂取する必要」があります。

 

【筋肉にとって必要な必須アミノ酸 バリン】

アミノ酸はどれもが重要な役割を果たしますが、9種類の必須アミノ酸は意識して摂取しなければ、欠乏し肉体に不具合をもたらす可能性があるので、特に重要とされています。そこで、その必須アミノ酸について、詳しく見ていきましょう。第一回となる今回は「バリン」。

バリンとは、あまり聞いたことがないアミノ酸だと思います。こちらは、「BCAA(分岐鎖アミノ酸)」の一種です。BCAAならば、スポーツドリンクや栄養剤などで名前を見たことがある方も多いかも知れません。バリンは「筋肉組織で代謝される」ものであり、傷ついた筋肉を修復したり、筋肉で消費されるエネルギーの元になったりもします。

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【筋肉は誰にとっても重要なもの】

このことから、バリンといえば「筋肉を維持し育てるためのアミノ酸」だといわれており、スポーツ選手や筋肉を鍛えている人にとって重要視されています。筋肉を鍛えるというと一般人には関係ないことのように思えるかもしれませんが、筋肉があることで基礎代謝があがり、脂肪燃焼の効率があがりますし、健康的な生活を送る上で誰もが無視できない要素です。そもそも、私たち人間を生かしている「心臓自体が筋肉の塊」なのです。

 

【美容にも有効なバリン】

さらにバリンは「肌のハリを保つために必須の成分」ともいえる「エラスチン」を構成するという役割も果たします。エラスチンは肌のハリを保つコラーゲン同士を結びつけるという役割をもっていますので、これをしっかりと体内に保持しておくことで、瑞々しくハリのある肌を維持できるのです。

 

【落花生を食べてバリンを体内に取り入れる】

そんなバリンを摂取するためにオススメの食材は「落花生」。基本的にバリンは通常の食事である程度は摂取できますが、積極的に取り入れたい場合には落花生がベストといえるでしょう。こちらは、バリンが含まれているだけでなく、「コレステロールを減らし、貧血を予防したり、さらには脳の神経細胞を活性化させる」などの効能が秘められています。また、「皮膚の潤いを保つ効果や、アンチエイジング効果もある」とされていますので、美容に関心がある方にぴったりといえるでしょう。

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注意点としては、意外と「落花生はカロリーが高い」ので、食べ過ぎはやめましょう。バリンも大量に摂取してしまうと、他のアミノ酸とのバランスを崩し、それによって「免疫機能が低下する」ことになりますので、双方の観点から考えて、くれぐれも「適度な摂取」を心がけましょう。

私たちを生かしてくれている原始から続く栄養素であるアミノ酸。これからも、より深く学んでいきましょう。

Learn about the amino acid.
Get the muscles and beautiful skin.

 

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